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Introducción: Si su interés principal en Asia Central se encuentra en las ciudades y no el paisaje, Uzbekistán, el centro de Asia Central, tiene... Uzbekistán

Introducción: Si su interés principal en Asia Central se encuentra en las ciudades y no el paisaje, Uzbekistán, el centro de Asia Central, tiene los mejores lugares turísticos de la región y los nombres más evocadores. Samarcanda, Bujara y Jiva son tres lugares que cualquier persona con interés en la arquitectura islámica, las Rutas de la Seda o, de hecho, la historia en general, va a querer ver, estos nombres evocan la magia de la región, y Uzbekistán es considerada como el corazón de Asia central. Con esto, sin embargo, viene la mayor concentración de turistas en la región (aunque el número de turistas no es, en cualquier caso, muy alto, ya que Asia Central es una de las zonas con menos afluencia de turistas en el mundo) y uno de los lugares de la región en el que a menudo verá caras occidentales y japonesas (aunque mucha de la gente del oeste que verá, de hecho, son rusos que han vivido en la región desde la época soviética). Sin embargo, ninguna visita a la región estaría completa sin una oportunidad para tomar fotos en el Registan en Samarcanda llamado el ‘Taj Mahal’ de Asia Central.

 Lo destacado: Samarcanda, Bujara, Khiva y el Mar de Aral. Gente interesante, la historia, la cultura y el paisaje. Pan y las frutas deliciosas, e interesantes bazares.

 Lo negativo: No es tan malo como a algunos guías les gusta decir, pero los problemas con la policía son un tema, al igual que las regulaciones de visado, el calor del verano y las visitas en escala a los principales destinos turísticos en un rincón del mundo que esperaría que fuera tranquilo. La situación de la moneda / dinero siempre está cambiando, pero ha sido una molestia para los viajeros desde el primer día y probablemente seguirá siendo así. La corrupción es también, por desgracia, un problema importante, ya sea que la encuentre cuando paga por un billete de tren de primera y recibe uno de segunda clase, o trata de comprar una tarjeta SIM de teléfono móvil y le dan un precio cuatro veces mayor de lo que debería ser.

 Estrategia de Visado: Las visas son requeridas para casi todos los viajeros y son, por lejos más una molestia y un gasto de tiempo para obtenerles que en los países vecinos (con excepción de Turkmenistán, que da un nuevo significado al término “infierno visado”), pero obtenerlas está lejos de ser imposible o excesivamente difícil. El ingrediente mágico es una carta de invitación (LOI). Con una carta de invitación no debería tener problemas para obtener una visa, pero puede que tenga que tomarse la molestia de enviar su pasaporte a una embajada en otro país debido a que las embajadas uzbekas no están presentes en muchos países. Las normas cambian con bastante frecuencia, al igual que el estado las relaciones de Uzbekistán con la UE y los EE.UU., y ahora, muchas nacionalidades no requieren “técnicamente” una carta de invitación, pero si está solicitando fuera de su país de origen, es muy probable que se le solicite una, incluso si está en la lista de países (que va cambiando) cuyos ciudadanos no necesitan una. Obtener una carta de invitación de una compañía como Stantour es fácil (una simple búsqueda en Google revela muchas más opciones), pero no será gratis, añadiéndose a los costes a los que tendrá que incurrir incluso antes de viajar, por ejemplo, astronómicos honorarios para un visado. Las visas pueden ser emitidas en el camino y Almaty (Kazajstán) es el mejor lugar para conseguir una si está en un apuro.

 Costos: 30 a 50 dólares americanos le conseguirán un alojamiento confortable y buena comida, y deberían cubrir el costo de un taxi compartido desde, por ejemplo, Tashkent a Fergana, pero el alojamiento está subiendo de categoría en las ciudades con los principales lugares turísticos y no hay precios para extranjeros en las atracciones turísticas. Un viaje más cómodo / más rápido en los taxis compartidos consumirá sus fondos, al igual que el transporte aéreo (aunque ambos siguen teniendo un precio razonable).

 Dinero: El dinero es una pesadilla en Uzbekistán. Los únicos cajeros automáticos están en Tashkent, en hoteles de alta gama (Visa y la red Cirrus) y en algunos bancos (sólo de la red Cirrus). Estos cajeros automáticos a menudo no tienen dinero y dispensan sólo pequeñas cantidades haciéndolos casi inútiles. Lleve dinero en efectivo o cheques de viajero en dólares estadounidenses o euros (el efectivo es definitivamente mejor). Tenga en cuenta que las monedas de países vecinos rara vez se pueden cambiar en Uzbekistán. Los adelantos en efectivo en una tarjeta de crédito o débito en las principales ciudades son posibles por una comisión. El procedimiento es un poco una molestia en los bancos, pero es mucho más fácil en un hotel de lujo como los de Samarcanda y Bujara.

 Peligros: No hay peligros que valga la pena destacar, pero será constantemente advertido acerca de encontrar policía y militares corruptos.

 Cómo desplazarse: Buenos caminos conectan las principales ciudades, así como un ferrocarril y una excelente red aérea, aunque las rutas más útiles pueden llenarse y no son útiles para el espontáneo o aquellos que quiere salidas que se adapten a ellos. La mayoría de los viajeros y todos los grupos de turistas utilizan la red de ferrocarriles o aérea al menos una vez para hacer un salto grande (por ejemplo de Bujara o Urgench a Tashkent) y por esta razón, y porque la población local utiliza la red aérea y ferroviaria de forma intensiva, necesitará reservar con antelación. Los mini-buses compartidos (conocidos localmente como marshrutkas) y autobuses plagan las carreteras, pero los taxis compartidos, son más rápidos, y por mucho, más cómodos.

 Caliente / frío, húmedo y seco: Las grandes áreas de Uzbekistán son un desierto. El verano es largo, caluroso y seco. La primavera es suave y con un poco de lluvia. El invierno es bastante corto, pero difícil con un poco de nieve y temperaturas congelantes. Sin embargo, el verano es el más duro, con temperaturas de junio a agosto que pueden llegar a 32ºc y superiores. Es posible que vea 40ºc en el peor de los casos, y desde mediados de julio hasta finales de agosto es difícil especialmente si va a utilizar el transporte público y hoteles baratos. El invierno no es tan genial en los países vecinos, pero en Uzbekistán es fresco y bastante seco, pero lo más importante es que tiene el lugar sólo para usted.

 Ambiente:
– Locales: Si bien no es hostil, Uzbekistán puede parecer mucho menos amigable que algunos países vecinos, y en Samarcanda, Bujara y Jiva están muy acostumbrados a los turistas.
– Otros viajeros: En las atracciones principales, espere muchos japoneses, alemanes, franceses, israelíes, etc., además de una salpicadura de los mochileros típicos que se han desviado un poco del camino de la Gran Muralla. También se puede esperar que casi todos los otros viajeros que vea estarán en grupos y serán adultos (edad promedio de alrededor de 55).

 Alojamiento: Una amplia gama está disponible, desde confortables B & B por alrededor de 10 dólares americanos hasta cadenas de hoteles locales muy confortables por alrededor de 40 dólares americanos por noche, hasta las cadenas internacionales de lujo como la Intercontinental con sus tarifas internacionales habituales. Uzbekistán tiene una pensión privada bastante buena y lo más cercano a las casas de huéspedes de estilo viajero que encontrará en la región. Las mejores se encuentran en Bujara, Khiva y Samarkanda (es decir, donde la mayoría de los viajeros y grupos de turistas van). En todo lo anterior, en base a estándares mundiales, puede que encuentre los precios un poco más arriba de lo esperado.
– Costo promedio: 20 a 40 dólares americanos.

 Comunicaciones: Encontrará lugares con Internet sin problema si los busca, pero fuera de Tashkent y otros grandes centros las velocidades de conexión pueden ser increíblemente lentas. Para llamar, se recomienda conseguir una tarjeta SIM que se pueda insertar en su teléfono. Debe costar alrededor de 7 dólares americanos. Si cuesta mucho más que eso, alguien está tratando de engañarlo.
 Alimentación: En su mayoría la comida buena y más barata se cocina fuera de los restaurantes y podrá oler el humo antes de verlas. Lo que se está cocinando será shashlyk (carne dorada en los pinchos sobre brasas) es un alimento básico nacional y se acompaña con pan comúnmente conocido por el nombre ruso lepyoshka. Normalmente, el pan es plano con un borde levantado, pero varía según la región. Por lo general siempre pueden encontrar tomate, cebolla y ensalada de pepino como acompañamiento.
– Vegetarianos: Al igual que con toda esta región ser vegetariano no es demasiado fácil, pero como siempre no imposible. Existe pescado y lo mismo ocurre con el abundante pan que puede ser complementado con tomate común y ensaladas de pepino que se encuentran en la mayoría de los restaurantes. En resumen, si no le importa quedarse con las comidas frías y no extrañará la comida caliente, la fruta, ensaladas y el pan le mantendrán feliz.

 Dificultades y factor de molestia: Con la muy pequeña excepción de los grandes centros turísticos, la molestia de los mendigos y vendedores es casi cero. Por mucho que se escribe y se habla con respecto a las molestias por parte del estado (una de las peores dictaduras del mundo) en términos de exceso de celo policial y militar. Es difícil escribir objetivamente sobre las molestias que los viajeros pueden sufrir de la policía o los militares por tres razones. Uno, muchas de las historias de miedo y los peores informes son parte de la historia, cuando los viajeros eran mucho menos comunes en el país, y la situación actual es una sombra de lo que fue. Dos, los problemas dependen mucho de lo lejos que se aleje de los caminos y, (tercera y última) es cuestión de suerte. Para los viajeros frecuentes hay poco de qué preocuparse, pero puede suceder que sea detenido e interrogado (y ‘multado’ [léase ‘soborno’]) por la policía.

Mujeres solas: Es evidente que el machismo existe y es poco frecuente, pero el acoso es bastante raro. Aunque las actitudes tradicionales hacia la mujer son bastante conservadoras, Uzbekistán formaba parte de la Unión Soviética y la gente está acostumbrada a que las mujeres actúen de forma independiente.

 

Guillermo Silva

Viajero Frecuente, explorador y mochilero experimentado en los 7 continentes.

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