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Introducción: Los paisajes estereotipo de Rusia tal vez sean los interminable bosques nevados, cabañas de madera situadas en llanuras intercaladas por la extraña y fea... Rusia

Introducción: Los paisajes estereotipo de Rusia tal vez sean los interminable bosques nevados, cabañas de madera situadas en llanuras intercaladas por la extraña y fea ciudad constructivista, la estatua de Lenin y murales de la “hoz y el martillo”. Sin embargo, los sitios más accesibles en el país y los visitados por la mayoría como destinos únicos (y con razón) son el Kremlin de Moscú y los palacios de San Petersburgo frente al mar. Rusia ha pasado por unos tiempos muy difíciles, junto con el mayor experimento social de la humanidad y es casi irreconocible en lugares de hace 5, 10, o 20 años. Muchas ciudades están muy ocupadas volviendo a adornar sus iglesias, y el legado de la URSS ha dejado visible mucha historia y grandes edificios del gobierno, además de museos en la mayoría de las principales ciudades. Lo que realmente ha cambiado son los precios. Rusia no debe ser considerada como un destino de viajes baratos. Moscú puede ser una de las ciudades más caras del mundo.

Como resultado, la mayoría (es decir casi todos los viajeros) se limitan a viajar a Moscú en Rusia y alrededor de las ciudades, San Petersburgo o el Transiberiano o el Express Trans Mongolia y las pocas ciudades con algún interés a lo largo de ella: Irkutsk (con la fascinante vista geográfica del Lago Baikal), Ekaterimburgo o última parada de la línea, Vladivostok – todas normalmente mientras se espera por el transporte a otro lugar. Casi nadie llega a las playas bordeadas de palmeras, los Urales cubiertos de nieve o las congeladas ciudades del norte – y por buena razón. Hay varios problemas que los viajeros deben hacer frente en Rusia. El primero es el lenguaje, esta es la única región importante en el mundo en la que una lengua europea principal no se ha arraigado y está lejos de ser hablada. Se habla casi nada de Inglés, francés (o similar) lejos de las grandes ciudades culturizadas, como San Petersburgo. Esto hace que la logística de moverse y viajar barato sea un real dolor y también hace la vida más frustrante ya que siempre se siente que se está perdiendo una gran parte de Rusia, ya que detrás de las caras tristes y miserables de los Soviéticos, es un país increíblemente amable y hospitalario.

El segundo mayor problema es la distancia. El país más grande en la Tierra no tiene mucho para debido a su gran tamaño, y en realidad no es factible comparar la distancia de Moscú y sitios como el Lago Baikal, a París y las playas del Mediterráneo. Esta distancia también hace que la vida sea cara y aburrida. Rusia es cara y ciudades como Moscú, son increíbles. Nunca recibirá el mejor precio, los estándares son bajos y los precios extranjeros aún persisten – asegúrese de tener un presupuesto. El clima es un factor, y si bien es hermosa en el verano, el invierno será duro a menos que esté preparado adecuadamente.

Y, por último, con un país tan grande y una interesante tan historia no hay mucho para ver. Moscú es una ciudad mucho menos interesantes de lo que se puede imaginar, San Petersburgo es muy impresionante (pero da más la sensación de estar en Europa y no en Rusia) y otras ciudades importantes inspiran poco, y los atractivos naturales son en general de difícil acceso.

Sin embargo, puede ser muy divertido estar en Rusia y una parte tan grande del mundo merece por lo menos un vistazo. Desde la grandeza del palacio de San Petersburgo a los árboles sin fin que pasan por la ventana del transiberiano, hasta algunos kilómetros fuera de la ciudad, donde parece que nadie quiere estar.

Lo destacado: San Petersburgo, rastrear la historia de Moscú y los lugares emblemáticos, salirse de la ruta turística y el sentimiento de saber que has recorrido el Transiberiano o el Trans Mongolia, dos de los viajes en tren más largos (y aburridos) del mundo. Lago Baikal, Astracán y las ciudades del Anillo de Oro.

Lo negativo: Los costos de Moscú, los costos en general, la lengua, y a veces las barreras burocráticas. Las multitudes durante el verano en las principales atracciones y el ambiente ruso cada vez menos amigable.

Caliente / frío, húmedo y seco: No hay necesidad de decir que el clima de Rusia desempeña un papel importante en la visita. Las temperaturas de -20C no son divertidas para ver el paisaje. Esta fría imagen del invierno se aplica la mayor parte del país desde noviembre a abril, y el frío húmedo de Moscú y San Petersburgo a menudo le hacen sentir más frío que en la profunda Siberia (aire seco). Sochi en el Mar Negro tiene el invierno más leve y algunas de las temperaturas más cálidas en verano. En Siberia, por ejemplo, durante el verano puede haber unos sorprendentes 35º c.  El otoño es ideal para Siberia, a pesar de venir los vientos helados octubre a principios de verano, es ideal en Moscú y San Petersburgo.

Costos: Alrededor de $40 a 60 dólares americanos por día en las grandes ciudades y tal vez más en Moscú y San Petersburgo, si desea dormitorios o alojamiento que sean limpios y agradables. Las cuotas de entrada para las atracciones más importantes, como el Hermitage tienen precios para extranjeros y son caros. En otras partes los costos son sustancialmente inferiores, y andar a través de Siberia en trenes locales y saber un poco de ruso para encontrar los lugares más baratos para quedarse podría técnicamente bajar a la mitad los costos.

 Dinero: El rublo ya no es tan estable como antes. Encontrará numerosos cajeros automáticos en las grandes ciudades y en los principales destinos turísticos.

 Estrategia de Visado: Para los europeas obtener visado podría ser complicado, para los habitantes de hispano-america no tanto.

Un visado de turista permite estancias de hasta 30 días. Un visado de tránsito permite un máximo de 10 días de tránsito si está pasando directamente a través de Rusia, pero no se le permite pasar un tiempo en Moscú. Las visas de negocios son, por supuesto, diferentes y más caras. Los visados sólo se expiden en 90 días o menos antes de su fecha prevista de entrada a Rusia, así que no hay necesidad de pedirlo antes.

 Rutas turísticas típicas: San Petersburgo y / o Moscú.

Cómo desplazarse: Los autobuses son más incómodos que los trenes y normalmente son evitados por los viajeros, quienes optan por el tren, ya que es la manera más sensata para cubrir grandes distancias con camas de buena calidad. Las normas y las opciones son excelentes, pero con las actualizaciones han llegado aumentos sustanciales de precios y moverse a pie no es posible. Gran parte de los precios extranjeros del pasado han desaparecido, pero las reglas son difíciles de entender y la compra de un billete puede ser difícil. Como tal, la mayoría de las hostales en las principales ciudades y destinos viajeros pueden serle de ayuda.

 Medios de comunicación: Muy pocos disponibles en formato impreso en idioma Inglés, pero será capaz de encontrar tiendas especializadas y copias de la revista Newsweek / Times – aunque esto se hace más difícil cuanto más lejos está de Moscú. Las salas de cine / TV siempre muestran películas dobladas en ruso.

 Ambiente:
– Locales: Es muy fácil tomar una aversión a los rusos, que parecen y actúan de mal humor y nyet (no) es normalmente la única respuesta que se obtiene. Sin embargo, en un nivel más profundo, los rusos son indefectiblemente hospitalarios y de gran corazón. Les encanta divertirse, ser espontáneos y beber. Si no bebe – aprenda, nunca llene su propio vaso y siempre brinde antes de beber. 10 años atrás, hacer amigos no requería esfuerzo, ahora es mucho, mucho más duro, y para conocer y ver en realidad la verdadera Rusia y a los  rusos necesita dirigirse lejos de los centros turísticos. Para esto, lo ideal sería tener algún manejo de la lengua rusa.
– Otros viajeros: Típico grupo de europeos occidentales y norteamericanos.

Alojamiento: En las principales paradas turísticas, encontrará una amplia selección de albergues y casas de huéspedes para los viajeros. Donde antes había sólo pequeños apartamentos de inquilinos aceptando “huéspedes”, los rusos han convertido muchas secciones de un bloque de apartamentos o un hotel barato en una ‘hostal’. Sin embargo la mayoría se limitan a casi solo dormitorios (no hay habitaciones privadas o muy pocas) y en la tradición soviética el precio suele ser alto, tener una baja calidad, pero con un personal que normalmente habla Inglés y que son buenos puntos de información. Lejos de los destinos principales, donde existen albergues, hay pocas casas de huéspedes a buen precio que se pueden encontrar, pero entre más alejado de las rutas, más se limitan a la “tradicional” Vivienda Soviética. Por supuesto, si no está con un presupuesto apretado, hay un montón de otras opciones.
– Costo promedio: 30 a 60 dólares americanos para una cama doble, y mucho más si tiene mala suerte y no puede localizar alguna parte que no sea sólo dirigida a los viajeros de negocios.
– Agua caliente: En raras ocasiones un problema.

Comunicaciones: Encontrará pocos lugares con internet, pero desocupados.

Idioma: El Inglés puede ser la lingua franca del mundo y esencial para el viaje, pero Rusia sigue siendo uno de los pocos países del mundo donde el Inglés solo no es suficiente (otros son el África occidental francesa y la América Latina española), y donde un poco de esfuerzo para comprender la lengua es una gran inversión. Si se aleja de los caminos típicos, tome por lo menos un libro de frases y, aunque hablar ruso es muy difícil, algunas frases le ayudarán de forma masiva.

Alimentación: Lejos, muy lejos de la escasez en la década de 1990 hay más de un restaurante en el que es posible que desee obtener un préstamo del banco antes de ordenar. La mayoría de los alimentos siguen siendo muy occidentales y los hot dogs, además de otras comida rápida, son más comunes. Un stolovaya es un lugar barato para comer pero es bastante desalentador para los que no hablan ruso. Sin embargo, estos no son fáciles de localizar y están desapareciendo de las zonas más urbanas. Encontrará muchos supermercados pequeños (el Gastronom estatal es el más económico) y este es sin duda un lugar que cualquiera interesado en ahorrar dinero querría cocinar su propia comida.
– Vegetarianos: Bien, pero como era de esperar, no es lo ideal, aunque beber parece más importante.

Dificultades y factor de molestia: Muy limitada
– Mujeres solas: Es evidente que existe el sexismo, el acoso, pero es bastante raro.

 

Guillermo Silva

Viajero Frecuente, explorador y mochilero experimentado en los 7 continentes.

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