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Hay un montón de prejuicios y conceptos falsos acerca de este país, pero la verdad es que Panamá es una mezcla perfecta entre país... Panamá

Hay un montón de prejuicios y conceptos falsos acerca de este país, pero la verdad es que Panamá es una mezcla perfecta entre país latino y cultura caribeña. Este delgado pedazo de tierra es de hecho uno de los puertos comerciales más grandes y famosos del mundo, con el famoso Canal de Panamá sirviendo como un cruce perfecto de los mares del Pacífico y del Caribe y tiene un alto nivel de desarrollo económico.

Tan sólo hay que fijar los ojos en los rascacielos de la cosmopolita Ciudad de Panamá. A pesar de esto, Panamá está bendecida con increíbles costas, islas apenas tocadas y selvas tropicales sublimes que son un sueño de los amantes de la naturaleza con abundante vida silvestre. Dado esto, y el hecho de que Panamá tiene una de las atmósferas más multi-culturales de América Central, es verdaderamente sorprendente que este increíble país apenas esté empezando a abrirse a turistas.

Cultura Y Etiqueta

Panamá tiene una amplia gama de culturas y religiones dentro de sus fronteras, gracias en parte a su pasado, pero en general Panamá es predominantemente católica con un sentido distintivo y único latinoamericano. Panamá también tiene una influencia extremadamente fuerte de la cultura estadounidense, convirtiéndola en uno de los más occidentalizados de todos los países centroamericanos.

Gracias a la influencia de la cultura latinoamericana y al catolicismo, los panameños suelen ser socialmente conservadores en todo lo que hacen, desde los códigos de vestimenta hasta el comportamiento, y una fuerte cultura machista latina todavía impregna a muchas de las generaciones más jóvenes de hombres.

Visados

Cualquier ciudadano de Europa, Australia, Nueva Zelanda, Canadá o del continente americano no necesita una visa para entrar y permanecer en Panamá, y el sello durará 3 o 6 meses dependiendo de su nacionalidad. (La visa en necesaria para algunos países vecinos, tal como Nicaragua). Se aconseja a los ciudadanos de otros países que consulten sus embajadas para obtener las últimas actualizaciones, ya que las reglas cambian con relativa frecuencia.

Oficialmente un boleto hacia otro destino es necesario para la entrada en el país, pero en la práctica esto rara vez se controla en el aeropuerto. Si usted está entrando o saliendo a través de una frontera terrestre, es recomendable tener alguna prueba de un viaje posterior.

Salud

La malaria y el dengue están presentes en todo Panamá, y se aconsejan los las prevenciones contra la malaria. El riesgo es más fuerte alrededor de La Palma y la frontera colombiana y las prevenciones son muy recomendadas si usted está pasando algún tiempo en la zona. Como siempre, los métodos de prevención de mosquitos también son muy recomendados.

Cualquier viajero ya debe tener el curso completo de las vacunas de rutina que se proporcionan durante la niñez y la edad adulta temprana. Si por alguna razón usted no tiene ninguno de estos, o si no está seguro, entonces vaya a ver a su médico.

Vacunas contra la hepatitis A y la fiebre tifoidea se recomiendan para todos los viajeros que visitan Panamá, ya que existe una fuerte posibilidad de contraer estas enfermedades allí.

La hepatitis B, la encefalitis japonesa y la rabia sólo se recomiendan a ciertos viajeros en grupos de riesgo, como los que van a trabajar con animales o pasan largos periodos en zonas rurales alejadas de instalaciones médicas. Hable con el médico en una clínica local para ver si está en riesgo.

No hay riesgo de fiebre amarilla en Panamá, pero la prueba de vacunación sigue siendo obligatoria si usted viene de un área donde es frecuente.

Panamá tiene acceso a excelentes instalaciones médicas y hospitales, especialmente en las grandes ciudades como Ciudad de Panamá. Estas instalaciones son de primer estándar mundial y el Inglés se habla muy ampliamente con muchos de los médicos que son estadounidenses o europeos. Otras localidades pueden no ser tan modernas, por eso es recomendable visitar centros en las ciudades principales. Las farmacias también están disponibles en cada ciudad y algunas están abiertos las 24 horas. Hay un montón de medicamentos que no requieren una receta, por lo que los farmacéuticos generalmente deben ser su primera consulta para cualquier cosa menor.

La atención médica es sin embargo costosa, como usted esperaría de un país tan influenciado por los EEUU, y el pago será casi siempre esperado por adelantado. Es esencial que se asegure de que su seguro es válido y le cubrirá para cualquier cuidado que pueda necesitar. Sin embargo, a todos los turistas se les ofrece un seguro de salud gratuito emitido a su llegada al aeropuerto internacional de Tocumen en la Ciudad de Panamá que dura 30 días, pero esto solo se aplica a la atención de emergencia. Cualquier tratamiento de rutina o cualquier otro tratamiento que no sea una emergencia no estará cubierto por esto.

Crimen y Seguridad

Panamá tiene una desafortunada reputación por ser un país peligroso para viajar, pero este no es el caso realmente. Hay áreas donde los turistas no deben ir, como la infame brecha en la frontera con Colombia y la región fronteriza donde todavía operan guerrillas y bandidos, pero si se adhieren a las ciudades y los parques nacionales o lugares turísticos densamente poblados, estará bien. Como cualquier otra ciudad importante en el mundo, el crimen por supuesto existe en Ciudad de Panamá, Colón y David, entre otros, pero no hay razón para asumir que será más peligroso que su ciudad natal y algunas precauciones razonables de seguridad deben tomarse.

Es un requisito legal para llevar su pasaporte en todo momento en Panamá, pero es aceptable llevar una fotocopia para el día a día. Su pasaporte oficial sólo debe ser mostrado en los cruces fronterizos oficiales. Hay policía turística disponible en Panamá también, notable en la Ciudad de Panamá por sus brazaletes blancos, y éstos están dispuestos a ayudar a los turistas en el caso de una emergencia y generalmente hablan inglés bastante bien.

Costos y dinero

Panamá utiliza dólares de los EE.UU. como su moneda principal, aunque tiene su propio sistema de monedas llamado centavo.

Panamá es uno de los países más caros de América Central, pero sigue siendo bastante barato para la mayoría de los estándares occidentales. Un viajero con presupuesto medio puede obtener una habitación privada por lo general por 30-40 dólares por día, pero un viajero de presupuesto bajo puede hospedarse en un hostal por 10 – 20 dólares al día y comiendo en puestos de comida locales y limitando las actividades.

El transporte es relativamente barato en Panamá también, si se toman los autobuses terrestres. A diferencia de otras partes los viajes aéreos parecen ser una cosa rara en América Central y los vuelos baratos no existen, por lo que es mucho más barato no volar si se puede.

Lugares que ver

Canal de Panama.

Esto es una visita obligada en Panamá tal como las pirámides en Egipto o el Taj Mahal en la India. Esta increíble hazaña de la ingeniería humana es realmente una maravilla moderna del mundo y vale la pena verla sólo por los derechos de poder decirlo. Incluso puede tomar viajes en barco.

Panama Viejo.

Este es el lugar para disfrutar de la historia de Panamá. Destruido por el capitán Henry Morgan en el siglo 17, este sitio pintoresco e interesante tiene un montón de ruinas para mantener a los aficionados a la historia o los fotógrafos felices por unas horas.

Bocas del Toro.

Bocas del Toro es un paraíso para los mochileros del Caribe. Playas magníficas, buceo y deportes acuáticos con una isla relajada junto con exuberantes selvas y manglares. Vas a pasar mucho más tiempo aquí de lo que originalmente has planeado.

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Guillermo Silva

Viajero Frecuente, explorador y mochilero experimentado en los 7 continentes.

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