Malí Malí
  •Introducción: Para la mayoría, Malí es África Occidental, un país tres veces más grande que Francia, limitando con el Sahara, y transitado por el río Níger, hogar... Malí

 

Introducción: Para la mayoría, Malí es África Occidental, un país tres veces más grande que Francia, limitando con el Sahara, y transitado por el río Níger, hogar de la fascinante región Dogón y, por supuesto, está Timbuktu. Con vuelos directos desde Francia a Bamako y Mopti, Malí es el único lugar en el África occidental francesa al que un viajero deseará visitar. La región Dogón y su singularidad es ampliamente conocida, su reputación y sus imágenes fotogénicas le preceden.

Las imágenes de la enorme mezquita de barro Djenné también le preceden, proyectando una imagen de exotismo y africanidad. Lo suficientemente retirado del oeste como para tentar a cualquier viajero. Puede tomar un viaje en un barco lento por el Níger, con aldeas de barro en sus orillas, hipopótamos… y Timbuktu al final.

Por dónde empezar, aparte de decir Malí no es realmente divertido y aparte de la región Dogón el único ‘wow’ probablemente será su opinión sobre cómo vive la gente de esta manera y qué demonios está haciendo en un lugar tan inhóspito. Esto es por supuesto una opinión personal, sin duda unos pocos viajeros incondicionales de habla francesa pueden estar en desacuerdo, pero sin duda esta es la opinión más consistente de los viajeros.

1) El país es extremadamente pobre y la infraestructura para viajeros es muy, muy básica, esto significa una falta básica de buenos lugares baratos para comer / dormir o maneras de moverse. La sensación de aventura que se obtiene de viajar con la población local o de dormir en habitaciones calientes muy básicas pronto desaparece después de unas pocas semanas.

2) Los malienses varían dramáticamente en todo el país, pero sin duda en las zonas turísticas hay un montón de problemas (Mopti y Timbuktu, en particular). Esta molestia puede ser demasiado a veces, a menudo pueden ser deshonestos y poco amistosos.

3) El hecho de que es claramente un país extremadamente pobre,  significa que a pesar de que podría esperar que sea un viaje barato, puede ser realmente muy caro. Transporte (privado), una vivienda digna, la importación de alimentos (para una comida más decente) y el trekking a la región Dogón le dejarán sintiéndose bastante pobre. Todo esto aparte de ver al 95% de la población viviendo en extrema pobreza.

¿Algo más? En resumen: los viajeros muy a menudo tienen expectativas muy altas de Mali. Requiere un trabajo muy duro, está bastante lleno de gente, es difícil movilizarse, no es barato y muy a menudo es hostil. Sin embargo, las experiencias de los viajeros pueden variar y no se recomienda que se lo pierdan.

• Aspectos destacados: La región Dogón, un viaje en barco por el Níger (si está en el momento adecuado del año y con un poco de dinero extra para pagar algunos lujos) y el mercado en Djenné, además de la propia ciudad. Ser capaz de decir al menos que estuvo allí, aunque no llegue a Tombuctú. Una forma notable de vivir – las vistas, sonidos y olores. Festivales: sur le Níger en Segou y Essakane y el Festival au Desert en Tombuctú.

• Aspectos negativos: Bamako, el transporte, la pobreza, un mal guía Dogón, las multitudes en hora punta en la región Dogón, el calor (sobre todo cuando haga trekking), la molestia y los revendedores.

• Estrategia de Visado: Las visas son requeridas para todos. Para obtener una tiene que ir a una embajada y, aparte de Bélgica, Estados Unidos y Francia, es probable que tenga una embajada en su país de origen. Puede viajar o enviar su pasaporte a la embajada más cercana y obtener la visa de esa manera, pero la mejor apuesta es conseguirla en el camino en un país vecino, como Senegal. Si vuela directo a Malí no será permitido en el avión sin visa, si vuela de un país vecino podría salirse con la suya y obtener una visa en el aeropuerto, pero no se recomienda arriesgarse. Dos cosas para recordar al recibir su visa en tierra en África Occidental: puede tardar unos pocos días y los costos varían según el país. Necesitará un certificado de fiebre amarilla.

• Rutas turísticas típicas: Desde Burkina Faso a la región Dogón y Mopti o desde Senegal a Bamako a Mopti / Djenné y la región Dogón. La mayoría desean llegar a Timbuktu, pero pocos realmente lo hacen debido al costo y a la impracticabilidad. Menos aún llegan a Gao y otros lados, los que exploran fuera de lo común encontrarán que las cosas se ponen más difíciles.

• Costos: €25-35. Para un países en desarrollo del tercer mundo, Malí no es barato y si quiere tener un guía Dogón de buena reputación, viajar en coche privado para el viaje poco común, o volar / barco a Timbuktu, entonces un presupuesto reducido no le llevará a ninguna parte (querrá llevar el doble de lo citado). Se puede vivir más barato en Malí, pero con las normas siendo tan pobres y el clima tan caliente, el alojamiento básico y el transporte pueden ser, y a menudo lo son, insoportables incluso para los más incondicionales viajeros.

• Cómo desplazarse: Difícil. Los autobuses plagan las principales rutas, pero son muy básicos y toman mucho tiempo. Siempre vaya por las mejores empresas, es decir “Bittar” – pregunte a los locales. Sin embargo, los taxis son abundantes y son otra manera de moverse para viajes más cortos, como de Mopti a Djenné. Sin embargo, estos son más caros que en otras partes de África occidental, están en peor estado y se pueden tardar por siempre en llenarse, excepto en un día de mercado. Es posible reservar un lugar en un taxi para un viaje de vuelta o un viaje al día siguiente y vale la pena.

La tercera opción son los vehículos particulares que se ofrecen a cada vuelta. Estos son caros, incluso cuando se comparten, pero son la forma más cómoda de moverse. Rechace el pago a menos que el conductor conduzca con al menos una idea de seguridad, los accidentes de tráfico son comunes. La mayoría de los viajeros necesitan un coche privado para por lo menos volver de la región Dogón, aumentando así el precio de un viaje. Lo mismo ocurre con Timbuktu usando un bush / Land Rover privado.

La última opción es utilizar el río Níger para el viaje más famoso de Mopti a Tombuctú / Gao. Este es un tema en sí mismo, ya que diversos barcos navegan en diferentes momentos del año dependiendo de la altura del río. Son los barcos más grandes los que viajan desde alrededor de septiembre a Navidad los que son más soportables, y valen la pena. Los barcos más pequeños son muy básicos y puede tardar más de una semana en hacer el viaje Mopti – Timbuktu. Desafiar las tormentas, dormir en la orilla del río, suena divertido – pero confíe en nosotros, no lo es.

• Alojamiento: La disponibilidad de alojamiento cómodo y económico ha mejorado de manera espectacular, pero fuera del camino común espere niveles básicos o pobres. En centros como Mopti y Bamako, hay un montón de hoteles, pero espere pagar más de €30 por una buena (para los estándares básicos) habitación con aire acondicionado. Las habitaciones baratas son a menudo dormitorios muy calientes en conventos, pero nuevos establecimientos centrados en los viajeros (The Sleeping Camel en Bamako) están apareciendo. Los precios son más altos aún en Timbuktu.
– costo promedio: €15 – 40, si quiere un nivel semi-occidental. Regatee y no espere demasiado. Los estándares en el oeste de África en realidad son muy diferentes al resto del mundo.

• Dinero: Encontrará algunos cajeros automáticos. Los cheques de viajero se pueden cambiar en Bamako y Mopti, pero con tasas pobres y un montón de problemas. Lleve euros o francos CFA en forma de dinero en efectivo.

• Ambiente:
– Locales: Si bien hay quienes piensan que la gente en Malí es la peor del continente, también hay muchos que opinan que no toda la población es así, y que es posible encontrar locales muy amigables, así como también todo lo contrario.
– Otros viajeros: gente normal de lengua francesa y belga y varios voluntarios del Cuerpo de Paz de vacaciones.

• Comunicaciones: Internet bien en Bamako y Mopti, un poco lento.

• Medios de comunicación:
– Libros: viejos periódicos y revistas a la venta por los vendedores ambulantes en Bamako

• Comida: La comida es mala y cara. No espere mucho. Los productos importados son muy caros. Al menos hay buen pescado en la mayor parte del país, pero encontrar una buena comida no es tan fácil. Los alimentos en Dogón son una grata sorpresa, ya que puede ser muy buenos si su guía es bueno.
– Vegetarianos: Un poco difícil. Las tortillas son la mejor opción. La carne que se ofrece no es precisamente apetitosa de todos modos.

• Dificultades y factor de molestia: un montón de problemas en Bamako y Mopti (viajes a Dogón), en Timbuktu (excursiones en camello) y en Djenné (tours).

 

Guillermo Silva

Viajero Frecuente, explorador y mochilero experimentado en los 7 continentes.

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