Irán Irán
Introducción: Es increíble que una joya para los viajeros pueda inducir temor en tantas personas. Pruebe con sólo mencionar a sus amigos y familiares,... Irán

Introducción:

Es increíble que una joya para los viajeros pueda inducir temor en tantas personas. Pruebe con sólo mencionar a sus amigos y familiares, que está incluso solo pensando en ir a Irán, y observe su reacción.  La ignorancia sobre Irán puede ser casi dolorosa. Incluso personas experimentadas en viajes se ponen un poco nerviosos al escuchar siquiera su nombre, y no hay absolutamente ninguna razón para esto. El problema deriva de muchas fuentes, en primer lugar, la mayoría de nosotros no sabemos nada acerca de Irán, aparte de lo que habíamos oído hablar de la revolución, escuchar en los medios de comunicación.

Espere encontrar algunos de los más acogedores y verdaderamente hospitalarios ciudadanos en el mundo (aunque este término se usa con demasiada frecuencia, resulta apropiado). Espere individuos de mente abierta, que están a millones de millas de distancia de los fanáticos religiosos, que estarán encantados ayudarlo a seguir adelante a descubrir la verdadera naturaleza del lugar. Espere uno de los mejores viajes en el mundo. Esperan prácticamente ningún inconveniente (como ya sabe, este no es Egipto). Espere sentirse extremadamente seguro y bienvenido, y por último, espere encontrar un país donde se puede caminar al lado de unas hermosas montañas, bajo de imponentes cerros nevados (incluso puede ir a esquiar) un día, o en bosques y plantaciones de arroz el próximo, arduos desiertos el siguiente, y por un histórico oasis el siguiente… la lista es interminable.

Seguro y civilizado, es razonablemente barato y eficiente, Irán es una de las últimas joyas escondidas de esta naturaleza. Para resumir en pocas palabras: “Irán, no hay nada de que asustarse”.

Aspectos destacados:
Esfahan, Masule, Yazd, Chogo Zambil, con una historia olvidada y bien conservada, bazares atmosféricos y tiendas de té, la genuìna hospitalidad de los lugareños, y salir de la ruta turística.

Aspectos negativos:
Los alimentos pueden aburrir despúes de un tiempo, especialmente si eres vegetariano. Bam puede ser visitada, pero la mayoría de esta vieja ciudad está en ruinas (incluso más que antes). El clima también pueden plantear un problema, con grandes variaciones de temperatura a través del país, además (en parte) de un verano ‘cocinador’ y un invierno ‘congelante’.

Estrategia de visa:
Conseguir una visa es una molestia, pero no es tan malo como muchos piensan. Si está en un tour, no tendrá ningún problema (Estadounidenses que prácticamente siempre tienen que viajar de esta forma), pero hagase un favor, y no lo visite en un tour, no hay necesidad. Independientemente, hay tres caminos que puede tomar. El primero con una visa de tránsito que no debería tener demasiado problema para conseguir (con cierto retraso), incluso en ruta en un país vecino. Esto le da cinco días de tránsito, que le permitirá ver por lo menos algo. La época de extender estas visas terminó hace mucho tiempo. No va a tener una extensión, y la sensación de Irán que obtendrá será mayor, que probablemente el deseo de haber obtenido una visa completa.
En lo que refiere a visas completas, puede alcanzarlas de dos formas. Una, pidiendola directamente a una embajada usted mismo. La mayoría de los ciudadanos de países con buenas relaciones con Irán deberían obtener una visa de esta manera, con una larga espera, algunos formularios, y un costoso cargo. El segundo método , mejor si es de una nación que no es favorable a las relaciones con Irán, o si quiere recoger su visa durante un gran viaje, es utilizar una agencia con base en Irán, para darle un código de referencia. Este código de autorización se enviará a la embajada de su elección y asegurará su visa con una demora mínima.

Las mujeres tendrán que usar un velo en la foto de la visa otorgada, y probablemente también sea buena idea no mostrar un escote, pero no se preocupe demasiado por ello, siempre que la mayoría de su cabello, orejas y pecho estén cubiertos. Los informes de tener que llevar un pañuelo en la foto de su pasaporte son una tontería. Si usted es musulmán y tiene un nombre musulmán en su pasaporte, olvide todo esto, debería conseguir una visa con facilidad.

Peligros y molestias:
Prácticamente ninguna parte de Irán es en realidad notablemente seguro, pero las estrictas leyes religiosas aplican, sin embargo, esto sirve más para obstaculizar a los viajeros. Fotografíar los edificios del gobierno es ilegal y, a diferencia de otros lugares, tomelo en serio. Hay informes de falsos policías realizando estafas, pero esto ya no es realmente un gran problema, pudiendo incluso darle risa ; exija ver la identificación o que usted pueda volver a su hotel, en caso contrario, simplemente vayase, no está en real peligro. Las fronteras de Afganistán, Iraq y Pakistán son un poco diferentes, y es necesario tener cuidado.

Clima:
El otoño y la primavera son agradables, y sería considerado como temporada alta, pero aún así es necesario un suéter, sobre todo en los autobuses nocturnos. El invierno es sorprendentemente frío en ciudades como Masule, pudiendo quedar aislado por la nieve (el esquí es mucho más barato y posible de realizar cerca de Teherán hasta mediados de Abril), e incluso en primavera/otoño, cuando el centro del país del norte es muy agradable, las zonas altas pueden ser muy frías. En cambio, en el verano la mayoría del país es muy caluroso, pero en el interior, el calor seco no es tan malo. Incluso en el mes de Noviembre es desagradablemente caluroso y sudoroso en la costa del Golfo, haciendo que a mediados de invierno sea la única estación soportable para visitar este país.

Típica ruta turística:
Tehran, Yazd, Esfahan, Shiraz/Persépolis.

Costos:
El costo de los viajes en Irán ha aumentado sigilosa y lentamente a lo largo de los años, y ahora es mucho más caro que hace cinco o diez años atrás, cuando se podía encontrar una tasa de cambio en el mercado negro, y cuando las subvenciones a los combustibles eran mayores. El combustible poco a poco ha aumentado, elevando los costos (no olvidando que, aún así es barato). Dicho esto, Irán sigue siendo una ganga y puede viajar con tan poco como 10 o 15 euros, sin embargo, vivirá de forma mucho más cómoda con sobre 20 o 25 euros. Los vuelos internos cuestan alrededor de unos 30 a 50 euros para Esfahan o Shiraz. Las tasas de impuesto de entrada se encuentran ahora en el mismo nivel que los iraníes pagan en la mayoría de los lugares, por lo que son muy baratos. Definitivamente, todavía hay algunos precios para extranjeros, pero va camino a la extinción.

Dinero:
Hay un montón de cajeros automáticos en Irán, pero no podrá utilizar ninguno de ellos. Del mismo modo los cheques y las tarjetas de crédito no son buenos. La verdad es que, un viaje con dinero en efectivo sólo con dólares y euros es el mejor, pero también puede cambiar yen, libras, francos suizos con ningún problema en las grandes ciudades. Algunas tiendas costosas de recuerdos le permiten el uso de la tarjeta de crédito que sea autorizada en Dubai o en otros lugares. Todo esto cambió después del embargo comercial de 1995 por parte de Estados Unidos, y es probable que vuelva a cambiar si se levantan las sanciones. La moneda es el Rial, de los que podrá obtener algunos por sus dólares/euros. Confusamente, los precios en plural son generalmente llamados ‘Tuman’ y no ‘Rials’, haciendo que las cosas suenen como una décima parte de su precio real. Si algo suena demasiado barato es probable que sea Tuman. 10.000 Rial (alrededor de un dólar) = 1.000 tuman. Tener una pequeña calculadora le permitirá organizar los precios de forma mucho más fácil, y así evitará confusiones.

Ambiente:
Es ampliamente difundido y muy cierto, que la gente que se conoce en Irán es una de las más simpáticas del mundo. Sin embargo, no esperes ser una sensación en Esfahan o en Teherán y ver sonrisas en todo el mundo y ser invitado directamente a la casa de alguien. Podría suceder, pero estos lugares ven una gran cantidad de turistas. Si usted quiere una verdadera experiencia Iraní, la fórmula es simple: salga de los caminos turísticos. Si tiene tiempo, tanto el noreste y noroeste es hermoso e interesante. En ciertas áreas pasará por muchos afganos y turcos. Son muy pocos los viajeros que no son totalmente sorprendidos por la auténtica calidez y hospitalidad de la inmensa mayoría de los iraníes e incluso los más abiertos de mente, quedan a menudo bastante perplejos ante el hecho que su imagen preconcebida era muy, muy mala.

– Ciudadanos: Hay poca molestia con la gente, los iraníes en su conjunto son templados y dignos de confianza.

– Otros viajeros: En comparación a la escala mundial, es de esperar que hayan muy pocos viajeros independientes, no obstante, siguen habiendo bastantes, que normalmente son por lo menos de 25 años, y de países europeos. También, en medio de las principales atracciones, espere grandes grupos de paquetes turísticos, especialmente en temporada alta estos grupos pueden ser tanto Alemán, Español e Italiano, Francés o Japonés.

Alojamiento:
Los costos de alojamiento, como en la mayoría de los lugares alrededor del mundo, dependen del nivel que ud tenga. Irán es sin duda alguna, un país en donde puede encontrar lugares muy baratos para alojarse, pero obtendrá lo que paga. Los hoteles normalmente siempre disponen de dos camas. Si una pareja, es de esperar que no haya ningún problema si no está casado (esto se asume, no tener el mismo apellido o un anillo no hace diferencia).
Agua caliente: Es común encontrar agua caliente y calefacción, funcionan bien.

– Costo medio: En promedio, unos 20 euros le dan algo bastante decente. Se podría considerar el doble para un buen nivel, y la mitad para un lugar básico. La mayoría de los hoteles tienen una doble lista de precios, una para los ciudadanos de Irán, y otro para los viajeros, así que si el precio es un poco alto, deberá regatear.

Comunicaciones:
Internet es relativamente abundante en la mayoría de las ciudades, aunque es bastante lento. En las grandes ciudades puede encontrar centros de llamado si busca bien. La mayoría de los teléfonos móvil Europeos funcionan bien en la red Iraní.

Salud:
Hay un alto nivel médico, con la mayoría de los médicos hablando inglés, las tarifas de consulta son baratas. Hay numerosas farmacias, con precios de medicamentos genéricos ultra baratos. Existe un leve riesgo de malaria dependiendo de la ubicación y la época del año. También hay extremo calor en verano, la deshidratación es por supuesto un peligro. En el lado positivo, el agua de la llave es segura para beber casi en todas partes.

Qué vestir: Código de vestimenta femenino
Este es el tema que preocupa a la mayoría de los visitantes en Irán ( y a las mujeres por lo menos), pero con poca razón. Por favor, olvide la idea de tener que cubrirse totalmente en negro o de los lugareños escudriñandola cada vez que salga a la calle. Hay una enorme variedad de lo que las mujeres visten en Irán. Es una sorpresa para muchos visitantes descubrir hasta qué punto el código de vestimenta es estirado en algunos lugares.
Hay 3 reglas simples que son fáciles de seguir y no le plantearán ningún problema.

1) Cubra su cabeza, cuello y orejas con el tipo pañuelo que es fácil de encontrar en cualquier tienda de la calle como H&M (puede comprar otro con facilidad en Irán). El nombre técnico de este estilo que cubre la cabeza es el shayla. Está bien tener unos pocos centímetros de cabello que se muestren en la parte delantera.

2) Es necesario usar una chaqueta ligera (aunque esta es la palabra adecuada, realmente cualquier parte superior que sea larga), que le cubra los brazos y su trasero. En el invierno usted podrá disfrutar un abrigo más grueso, en el verano una chaqueta ligera de algodón (piense en ello como una larga blusa) es mejor.

Estas prendas son normalmente de color negro o azul marino, pero cualquier color estará bien, son fácilmente accesibles por unos 10 a 30 euros, y podrá tener un aspecto bastante elegante. El último tipo de regla:

3) Asegurarse de que sus brazos y pecho estén cubiertos. Mostrar una muñeca o el tobillo está bien, y por lo tanto se puede usar sandalias (aunque no es común). Una falda larga también está bien, pero no suele ser visto, por lo tanto un pantalón es mejor.
El código de vestimenta varía ligeramente, en lugares como el norte de Teherán y las pistas de esquí es más relajado, en Qom y Mashhad (centros religiosos), son comprensiblemente mucho más conservador. Es evidente que esto es un problema complicado para muchos, pero no es motivo para dejar de visitar este país.

Aparte de un puñado de monumentos religiosos, no hay absolutamente ninguna razón para usar un clador (fácilmente prestado). Un clador, para aquellos no familiarizados con el término, significa literalmente ‘carpa’. Es a menudo negra y actúa como una capa para mantenerse totalmente oculto. No tiene cierres, por lo que se debe mantener cerrada con los dientes o las manos todo el tiempo, no se debe confundir con una purda ( velo con sólo una hendidura en los ojos), que rara vez se ve en Irán.

Cómo moverse:
Moverse en Irán es fácil. Empezando por el transporte más barato y luego al más caro: Los autobuses vienen en varias formas, desde el tipo de nivel de Asia, maltratados y ultra baratos, a más llamativos y estilo Volvo, más cómodo en rutas importantes. Los taxis alrededor de las ciudades parecen un poco caro en comparación con otros medios de transporte, pero todo depende de sus habilidades de negociación. Para viajes más largos, los taxis se pueden negociar fácilmente y le permitirá viajar con comodidad, parando en el camino y ahorrando por lo menos un 20% del tiempo de viaje en comparación a los autobuses. Nuevamente, el precio depende de su capacidad de negociación. Normalmente, el hotel le puede ayudar con esto.
Los trenes son un lujo que se agradece. Las rutas son limitadas, pero los boletos son baratos (incluso en el caso de las clases superiores). La ruta clave sería Tabriz a Teherán/Ahwaz. Vale la pena reserva con un día de antelación. Los vuelos tienen también buena relación calidad-precio, pero puede aumentar los gastos.

Medios de comunicación:
Libros: Podrá encontrar libros y periódicos en inglés, bastante aburridos en la mayoría de las ciudades. Hay algunas tiendas que venden copias de Time y Newsweek (a pesar de que siempre fuera de fecha).
TV: La mayoría de los hoteles de buen nivel cuentan con televisión, aunque es difícil encontrar algo distinto a la televisión estatal en Farsi (a pesar de que es posible encontrar fútbol en vivo). En los hoteles más caros, si tiene suerte puede obtener CNN o BBC World.

Alimentación:
Comer puede ser algo difícil en Irán. Los restaurantes rara vez están enfocados a los turistas y los menús están principalmente en Farsi. La comida no es mala, con un montón de arroz, yogurth y ensalada. Los peces no son muy comúnes y la mayoría de los platos contienen carne. Hay un montón de lugares para comer pizza, hamburguesas y kebab, pero es probable que ninguno llame la atención de sus papilas gustativas.

– Vegetarianos: Será difícil, pero no imposible. Hay abundantes ensaladas, yogurth, arroz,frutas y verduras frescas. Las tiendas/panaderías están bien surtidas con latas de fruta y bocadillos. Las pizzas vegetarianas son poco usuales, pero puede encontrar. En la mayoría de los menús puede encontrar arroz y puré de berenjena. Es muy fácil comprar pan, queso y ensalada para hacer sus propios sandwiches.

Idioma:
Se habla el Farsi (no Árabe), a diferencia del Urdu en Pakistán, se escribe en árabe. Los letreros en las calles son excelentes y están escritos en Inglés/farsi, como la mayoría de los signos oficiales. Sin embargo, en restaurantes, hoteles baratos , etc. puede ser difícil localizar signos con alfabeto latino. “Hello” (hola) es el mismo en árabe, y el francés para “gracias ” (merci) es el más comúnmente usado. Fuera de eso, para los que no tienen conocimientos de idiomas, será difícil aprender palabras y pronunciaciones, e incluso pedir un autobús para ir a algún lugar como a Qazvin puede ser una pesadilla.

Dificultades y factor de molestia:
Aparte de la curiosidad de los ciudadanos, la belleza de Irán es tal que prácticamente no hay molestia ni fastidio.

– Mujer sola: Hay mucho menos acoso sexual del que usted podría esperar o temer, y no es para nada como India o Pakistán. El problema es que, en realidad es raro que las mujeres viajen solas y, aunque no hay mucho peligro, es mucho mejor si se encuentra con un amigo.
Convenciones sociales: Cuando conoce a alguien del sexo opuesto, un apretón de manos no es común o por lo menos no se considera educado. En general, si son una pareja, se le hablará y dirigirá al hombre.

No Ruz:
No Ruz es el año nuevo iraní, que se celebra al menos una semana a mediados de Abril (equinoccio de primavera). Imagine esta semana como la Navidad en occidente: casi todo se detiene, las tiendas cierran, los transportes y hoteles se mantienen completamente llenos. No Ruz luego continúa para una segunda semana, con las escuelas aún cerradas, y mucha gente sin trabajo y visitando amigos o familiares, o tomando unas vacaciones. Esta es la época del año en que mucha gente considera la posibilidad de viajar, y probablemente, es mejor mantenerse lejos si puede, pero los viajes son posible sobre todo en la segunda semana (pero mantengase alejado de Mashhad, Shiraz y Esfahan, a menos que tenga una habitación reservada y no le importe las multitudes).

 

Guillermo Silva

Viajero Frecuente, explorador y mochilero experimentado en los 7 continentes.

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