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• Introducción: Si bien Senegal es el país más visitado de África Occidental, Gambia puede parecerlo más. Sobre todo cuando se trata de turistas... Gambia

• Introducción: Si bien Senegal es el país más visitado de África Occidental, Gambia puede parecerlo más. Sobre todo cuando se trata de turistas ingleses y alemanes, muchos de los cuales están de vacaciones en el área compacta donde se encuentran los resorts. En muchos sentidos, Gambia podría ser considerado como un destino perfecto para probar África Occidental. Lo que no tiene en cultura y variedad de Senegal con sus sitios patrimonio de la humanidad, lo compensa con los centros turísticos de la playa, de habla inglesa (muy útil para muchos), un circuito compacto y gente amable, fácil de llevar.

Todo esto puede evocar la imagen que suele presentarse en folletos brillantes como un destino de playas perfectas al nivel de Goa, Dahab o Zanzibar – playas, fauna, rostros amables, ambiente exótico. Mientras que Gambia tiene todos esto, se le advierte que no se confunda con los destinos antes mencionados, ya que cualquiera que haya estado en los países vecinos se dará cuenta: que incluso en este rincón democrático de habla inglesa estará todavía en África occidental. Las playas no son particularmente aptas para el baño y la arena está llena de estafadores – muchos de los cuales son de hecho muy agradables – pero aún así no le darán mucha paz. La fauna es realmente sólo aves y se ven desde el río barroso.
El desarrollo del turismo de paquete en y alrededor de las áreas con playas fuera de Banjul significa que en esta zona hay una buena variedad de alojamiento, buen transporte, comida, supermercados, una excelente librería y una buena oportunidad para relajarse.

– Aspectos destacados: No hay aspectos destacados que realmente llamen la atención – excepto la oportunidad de relajarse y abastecerse de libros, revistas y algunas golosinas. Gambia es un lugar popular para el trabajo voluntario y aquellos que participan en este (por lo general organizado) tendrán una opinión alta, ya que los sacará a las aldeas y a conocer a los reales gambianos.

– Aspectos negativos: Banjul (la capital y única ciudad importante), el transporte fuera de los caminos, tener expectativas demasiado altas, molestias en las zonas turísticas. Una visita a la “piscina de cocodrilos” puede terminar en un volcamiento sobre un enorme cocodrilo si no está poniendo 100% de atención – lo que algunos podrían calificar como un punto destacado, otros con una disposición nerviosa – no lo harán.

•Visado: Las reglas de Visa parecen un poco raras. Los ciudadanos del Reino Unido y otros miembros de la Unión Europea, la Commomwealth y otras naciones con un acuerdo de abolición recíproca de visados con Gambia no necesitan un visado. 90 días es normal. Sin embargo, otras nacionalidades deben obtener una visa en su país de origen (si es posible) o en la región (Dakar, Lagos, Freetown y Guinea Bissau). Sin embargo, técnicamente se puede obtener una visa a su llegada, ya que a los que tienen “reservas de última hora” se les permite la entrada, pero deberán presentar su pasaporte al Departamento de Inmigración en Banjul dentro de 48 horas para emitir un visado.

• Ruta turística típica: Gambia no es lo suficientemente grande como para tener una “ruta”. A lo largo de la costa al sur de Banjul es donde la mayoría de las mejores playas y el alojamiento se encuentran. Las conexiones de transporte son buenas y aquí es donde la mayoría de los viajeros se hospedan. Los aventureros viajando solos que se dirigen al sur de Senegal (Casamance) pasarán a través de la parte sur del país, donde hay algunas playas remotas interesantes.

• Peligros: Gambia es un buen destino seguro para el estándar de Africa Occidental, pero sí es necesario estar un poco en guardia por la noche y ser consciente de todos los numerosos riesgos para la salud.

• Costos: Más barato que los condados del CFA, pero todavía muy lejos de ser tan barato como Ghana. Sus costos diarios pueden ser muy bajos, pero un buen (estándar occidental) alojamiento y comida pueden requerir un presupuesto diario de alrededor de US$ 30-50.

• Dinero: Cajeros automáticos en Banjul y las áreas de resort de playa. La mayoría de las monedas duras no tienen problemas de cambio, al igual que los cheques de viajero.
• Qué comprar: Gambia es el mejor lugar para abastecerse de libros en la región. Si necesita guías de viaje para viajar más adelante puede encontrarlas en una librería excelente.

• Cómo desplazarse: Los taxis y minibuses compartidos son el principal medio de transporte. En el área poblada alrededor de Banjul y de las playas, el transporte no es demasiado problema.

• Alojamiento: El alojamiento es muy limitado en Banjul y fuera de la zona costera del sur del Río Gambia. Sin embargo, en esta zona hay buenas opciones
– agua caliente: Sólo en los mejores alojamientos
– Costo promedio: Es difícil de decir. Puede ir desde US$10 a US$ 40. En el extremo superior están las zonas turísticas con incluso una piscina. En el extremo inferior, es bastante básico.

• Comunicaciones: Internet es fácil de encontrar y bueno. El correo es excelente y rápido / confiable, para el Reino Unido por lo menos.

• Medios de comunicación:
– Libros: “Timbooktu”, una tienda de libros fáciles de encontrar en Fajara, tiene una gran selección de ficción, hechos y guías. Todos en idioma inglés.

• Alimentación: Es difícil encontrar buena comida en Banjul y en otros lugares. A lo largo de las estaciones de la costa atlántica hay un montón de buenos lugares para comer
– Vegetarianos: No hay problema en los centros turísticos costeros del Atlántico

• Dificultades y factor de molestia: 6.5/10
– Mujeres solas: Espere un montón de atención en y alrededor de las playas

 

Guillermo Silva

Viajero Frecuente, explorador y mochilero experimentado en los 7 continentes.

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